Recording Review: Rondo Magazin

Matthias Siehler, RONDO – Das Klassik & Jazz Magazin – 28.03.2020

BIS Records/ Klassikcenter Kassel BISSACD-2456
(72 Min., 12/2018, 03 & 09/2019)

Sie greift kraftvoll zu, sie klingt rau, kompakt, fassbar. Der Geigenton der jungen Norwegerin Eldbjørg Hemsing atmet nichts Leichtgewichtiges, Esoterisches, Anämisches. Diese Künstlerin hat einen Willen und eine Vorstellung, sie möchte wissen, dabei aber ebenso sich verströmen, kommunizieren, mitteilen. Es liegt etwas Drängendes, Aufgestautes in diesem Spiel, das spannungsvoll rausmöchte. Und das den melodiezarten, temperamentvollen, aber auch gern als Salonmusik geschmähten drei Violinsonaten ihres berühmten Landsmanns Edvard Grieg konsequent alles Säuselige, nebenbei Gesungene nimmt. Eldbjørg Hemsing geht diese Musik vehement und direkt an. Das verdichtet sich zu einem quellklaren, wunderfeinen, strukturhellen Parcours durch Musik, die in den ersten beiden Sonaten, die nur zwei Jahre auseinanderliegen, ungestüm und naturhaft klingt; erst in der späteren 3. Sonate von 1886 tönt es etwas abgeklärter. So mündet das dann folgerichtig in einer kurzen, solistisch vorgetragenen Eigenkomposition der 30-Jährigen: „Homecoming“, Variationen nach einem Volkslied aus Valdres, nimmt diesen scheinbar folkloristisch warmen, aber eben doch künstlerisch erfundenen, spätromantisch intensiven Grieg-Tonfall auf und gibt ihm einen modernen Anstrich. Simon Trpčeski, sonst als Solist unterwegs, lässt sich hier nicht unterkriegen, ist deutlich Partner auf Augenhöhe, der eigene Farben beisteuert, teilweise auch massiv die Marschrichtung vorgibt. Aber er kann durchaus Eldbjørg Hemsing den Vortritt lassen, denn beide sind sich in Temperatur und Intensität ebenbürtig. Ein toller Grieg-Parcours – der Landschaftlichkeit wie Leidenschaftlichkeit.

English version below

She seizes powerfully, she sounds rough, compact, tangible. The violin tone of the young Norwegian Eldbjørg Hemsing breathes nothing light, esoteric, anemic. This artist has a will and an imagination, she wants to know, but at the same time she also wants to exude, communicate and share. There is something urgent, something accumulated in this game, which needs to come out. And which consistently takes everything that is cute and song-like away from the melodious, spirited three violin sonatas by her famous compatriot Edvard Grieg, often disparaged as salon music. Eldbjørg Hemsing approaches this music vehemently and directly. This condenses into a clear, wonderfully fine, structurally bright course through music that sounds impetuous and natural in the first two sonatas, which are only two years apart; only in the later 3rd sonata from 1886 does it sound somewhat more serene. This then consequently leads to a short composition of the 30-year-old’s own, performed as a soloist: “Homecoming”, variations on a folk song from Valdres, takes up this apparently folkloristically warm, yet artistically invented, late-romantic, intense Grieg tone and gives it a modern touch. Simon Trpčeski, otherwise a soloist on the road, doesn’t let himself get pushed to the side here, is clearly a partner at eye level, contributing his own colours, sometimes massively setting the direction of the march. But he can certainly give way to Eldbjørg Hemsing, because both are equal in temperature and intensity. A great Grieg patcours – of landscape and passion.

Klassisk Karantene: Nordic Classics – Eldbjørg Hemsing on Borgströms Violin Concerto

Klassisk Karantene, Inspiration – March 29th 2020

As Quarantine time is a perfect time to expand your repertoire, Quarantine Classics provides a series of musicians sharing their favorite Nordic gems. Violinist Eldbjørg Hemsing is on something of a mission in bringing Borgström’s music back to life.

A few years ago, I was introduced to the music of Hjalmar Borgström, a name I was not previously familiar with, and I was very surprised to learn that he had been famous as both a composer and critic in Norway at the beginning of the 20th century. 

Born in Kristiania in 1864, Hjalmar Borgström played both piano and violin from an early age. He studied composition with Johan Svendsen (1881-83) and with Ludvig M. Lindeman (1883-87). After that, like many Nordic composers in preceding generations, Borgström went to Germany to study and spent some years at the Leipzig conservatory. However, in contrast to Grieg who returned from Germany firmly resolved to carve out an authentic, Norwegian idiom, Borgström came back a staunch proponent of new German symphonic music. His Violin Concerto in G major was first performed in 1914 as part of a celebration of the centenary of the Norwegian constitution.

When opening the score of his first violin concerto for the first time I was immediately intrigued. This concerto is incredibly beautiful, full of Norwegian Nationalist sentiment so typical of its time but also worthy of international attention. It reminds me of where I come from – the rugged landscape of Valdres and Jotunheimen, where the surrounding mountains rise dramatically over the valleys – and the music makes me yearn for my roots. At the same time, the concerto is very technically demanding and Borgström clearly knew how to compose for a virtuoso violinist. The first movement has a bit of an unusual form, there are many fragments and hints of Norwegian roots without going too deep into it. A bit into the movement comes the theme which has one of the most beautiful moment; completely pure in harmony and expression, making the dialogue between the cellos and solo part shimmer. The second movement is as if taken out of a Wagner-opera; the violin sounds like a soprano and is given a big palate of colors to paint with. The third movement is the most Norwegian-sounding with a bit of a “Halling”-feel in rhythm. It is the most virtuoso part of the whole concerto and gives the violinist a big challenge to make it sound effortless. The ending of the concerto is as unusual as the format; it ends in peaceful quietness and gives the audience a chance to breathe out after 32 mins of music.

After many years of composing, Borgström became a music critic and was very respected and feared for his sharp pen. It is said about him he was a humble servant of the art and always listening within to music. But there was a lot of fire and passion in his music, a constant fight of unsolved thoughts and questions as well as a bitterness and soreness. His compositions calls upon reflection and a quest to look into the deepest of ones´s soul. The music´s ability to express thoughts was something Borgstöm firmly believed in. 

After Borgström’s death in 1925 the concerto was completely forgotten and today I am on something of a mission to help do my part in bringing this composer’s music back to life. Being able to record it with the Wiener Symphoniker / Vienna Symphony Orchestra was a fantastic opportunity I am so grateful for. My big wish is that many people will play this concerto and continue to bring life to Borgström´s music.

Listen to the recording with Eldbjørg Hemsing and Wiener Symphoniker

Sheet music of Hjalmar Borgström: Violinkonsert i G-dur

Briefly about Eldbjørg Hemsing

A champion of Norway’s rich musical tradition, Eldbjørg Hemsing has been a household name inher native country since childhood and made her solo debut with the Bergen Philharmonic at the age of 11. After winning various international competitions and prizes at the age of 18 her desire was to continue intensive studies with Boris Kuschnir in Vienna, during which time she fine-tuned her performance-style and absorbed a wide-range of repertoire ranging from Bach, Beethoven, Bartok to Tan Dun. Together with Tan Dun she has collaborated on numerous projects in both Europe and Asia and has most recently premiered and recorded composer’s new violin concerto “Fire Ritual – A Musical Ritual for Victims of Wars”, together with the Oslo Philharmonic.

Her upcoming engagements in the 2019 / 20 season include her début with the Argovia Philharmonic, Orchestra TON at Lincoln Center NY, Vancouver Symphony Orchestra, Royal Philharmonic Orchestra, Calgary Philharmonic, Slovene Philharmonic, as well as the re-engagements with orchestras in Europe and Asia. Eldbjørg Hemsing will furthermore perform the Chinese, Swiss, Canadian and German premiere of the forgotten Borgström violin concerto. With recitals Eldbjørg Hemsing also makes her debut in the prestigious ElbPhilharmonie Hamburg as well as at the Dresdner Festspiele and Stiftung Mozarteum Salzburg. Eldbjørg Hemsing plays a 1754 G. B. Guadagnini violin on kind loan from the Dextra Musica Foundation.

Recording Review: Klassisk Musikk – The Grieg Violin Sonatas

Klassisk Musikk, Publisert: 23.03.2020

Griegs fiolinsonater er godt opptråkket terreng, men det er alltid rom for en innspilling som er så god som denne. Hemsing og Trpčeski foretrekker raske tempi, og tolkningene deres er fulle av energi og fremdrift, uten at det går på bekostning av klarhet. Hemsing synes også å være gjennomgående oppmerksom på fargespekteret hun produserer, og spillet har enkelte ganger en litt hes kvalitet, som ved en begynnende forkjølelse – noe som selvsagt også peker på opprinnelsen til mye av dette materialet der ute blant nordmennene. Én innvending har jeg: Hvem råder musikere når det gjelder promo-bilder? Innsiden av BIS’ «ecopak» (det betyr papp, ikke plast) viser Hemsing som stirrer inn i kamera med buen i hånden – mens hun spiller på en usynlig fiolin! Det ser tåpelig ut, og verre – det ser falsk ut, og er det. Hemsing kompenserer med krem på kaken i form av sin egen Homecoming (2019) for solo fiolin. Det er et kort (tre og et halvt minutt) variasjonssett, quasi improvvisando, over en melodi du kommer til å gjenkjenne som hovedtemaet i Griegs Ballade for klaver, op. 24. Hemsings forord i CD-heftet (som bare foreligger på engelsk) tilføyer litt informasjon som ingen av oss kunne ha visst om: «I 1848 stoppet Ludvig Matthias Lindeman […] i min hjembygd Valdres. Der møtte han min tipp-tippoldefar Anders Nielsen Pelsteinbakken, som sang melodien for ham. Lindeman noterte ned melodien og Grieg fant den senere i Lindemans folkemusikksamling.» Slik fant den veien inn i op. 24, og derav tittelen Homecoming. Hemsing forteller videre at dette er «mitt aller første stykke for solo fiolin». Hun bør fortsette – hun vet åpenbart hva hun driver med: det klinger som Paganini i fjordene. Her har jeg faktisk en idé til henne: et sett med 24 kapriser for solo fiolin over norske folkemelodier – det gjenstår bare 23!

Grieg Sonater for fiolin: nr. 1 i F-dur, op. 8;

nr. 2 i G-dur, op. 13;

nr. 3 i c-moll. op. 45;

Hemsing Homecoming
Eldbjørg Hemsing (fiolin), Simon Trpčeski (klaver)
BIS2456 (72 minutter)

Recording review: The Classic Review

Azusa Ueno – The Classic Review March 24, 2020

There is a large gap between Grieg’s first 2 Violin Sonatas and the Third, written 20 years later. Composed when Grieg was 22 (1865), the First Sonata is idyllic and optimistic, and we see him trying to reconcile classical form with unique and nationalist language. Hemsing and Trpčeski present a fine performance with a narrative character: the music takes a descriptive, almost visual quality, thanks to their striking musicality. The pianist’s first movement opening consists of only two chords, but in that short span he is able to create a real sense of mystery. The violinist opens just as imaginatively, with her energetic, almost breathless playing that reflects the youthfulness of the writing.

Full review section is available on The Classic Review

Grieg – Complete Violin Sonatas (1-3)
Hemsing – Homecoming (2019)
Eldbjørg Hemsing – Violin
Simon Trpčeski – Piano
BIS Records, Hybrid SACD BIS-2456

Recording review: Magiske tolkninger – Den Klassiske CD Bloggen (NO)

6 av 6

Trond Erikson – Den Klassiske CD Bloggen

Igjen er det bare å sette seg ned å applaudere. Eldbjørg Hemsing har denne gangen tatt for seg fiolinsonatene til Edvard Grieg (1843-1907). Og i musikalsk samarbeid med den makedonske pianisten Simon Trpceski skapes den musikalske magien som Grieg legger opp til i sine skriverier.

Det er ikke lenge siden vi opplevde hennes fiolinspill med en utrolig spennende innspilling av Tan Duns musikk – og derfra til den kammermusikalske norske nasjonalromantikeren Grieg er spranget forholdsvis stort.

Men igjen overbeviser Hemsing med sin musikalitet, sitt klangøre og ikke minst forståelsen av den musikken hun gir seg i kast med. Hun gjør den på en måte til sin egen med det spill hun legger for dagen.

Vi møter en tidlig Edvard Grieg i de to første sonatene – skrevet i henholdsvis 1865 og 1867 da Grieg var 22 og 24 år. To gjennomkomponerte verk med snev av storhet i seg. Og her er det den fine melodien som Hemsing tryller frem med sine strenger. Og samspillet mellom fiolinist og pianist er så lekende lett og rett og slett underholdende at det er helt greit for lytteren å bare gi seg over. Dette er flotte fremførelser av den unge Griegs musikk.

Den tredje sonaten kom til i 1886 – altså nesten 20 år etter nummer to. Og her møter vi en moden komponist som har en enda bredere forståelse av kammermusikkens vesen, noe han også (bevisst eller ubevisst) benytter seg av.

Og igjen oppleves musikernes innlevelse i musikken som vakker, storslått – og magisk. Dette er vitruost spill som i denne lytterens øre skaper umiddelbar kjærlighet til fremførelsene.

Eldbjørg Hemsing serverer også et lite ekstranummer med sin egen tolkning av folketonen «Hjemkost» som hun skrev i 2019. Også dette drivende godt spilt!

Framførelsene er teknisk imponerende – og klangmessig overbevisende. At plateselskapet også er på høyden når det gjelder lydgjengivelsen er med på å heve opplevelsen enda et hakk.
Skaff deg denne!

Recording feature in : “For the Record”

Laurie Niles, editor (March 19, 2020, 4:17 PM)

Welcome to “For the Record,”‘s weekly roundup of new releases of recordings by violinists, violists, cellists and other classical musicians. We hope it helps you keep track of your favorite artists, as well as find some new ones to add to your listening!

Grieg: The Violin Sonatas
Eldbjørg Hemsing, violin
Simon Trpceski, piano

Norwegian violinist Eldbjørg Hemsing explores her roots with this recording of the three violin sonatas by Edvard Grieg, also featuring pianist Simon Trpceski. Grieg’s F major Sonata includes references to Norwegian folk dances and Hardanger fiddle techniques, as does his Sonata No. 2. He composed his Violin Sonata in C minor 20 years later, and it was the last piece of chamber music that he completed. Hemsing also plays her own composition, “Homecoming,” a set of variations on a tune from the valley where she grew up, as well as a nod to Grieg, who used the same tune almost 150 years ago in his large-scale Ballade Op. 24. BELOW: Eldbjørg Hemsing describes her connection to works by Edvard Grieg and her composition “Homecoming.”

House Concert in partnership with Concerti / #deinconcertiabend mit Eldbjørg Hemsing

Joining the initiative of bringing to comfort to as many of you, who had to make a change to your daily routines and #stayathome, I will be giving a very special “Home concert” with my neighbour pianist Sveinung Bjelland in collaboration with concerti!

It is in the times like now that we should try and bring music to as many people as possible.

Join us live on concerti‘s Facebook page tomorrow, Thursday 19th March at 20:00 (CET – Oslo, Berlin) for a music journey with works by Grieg and Massenet

Do. 19.3.2020, 20:00 Uhr
Eldbjørg Hemsing (Violine)
Sveinung Bjelland (Klavier)

Hier geht’s zum Livestream mit Eldbjørg Hemsing

Grieg: Violinsonate Nr. 1 F-Dur op. 8, 2. Satz: Allegretto quasi andantino
Grieg: Våren (Frühling) op. 33
Sommerfeldt: Sonata Saxifraga
Massenet: Meditation aus der Oper „Thaïs“
Grieg: Violinsonate Nr. 3 c-Moll op. 45, 2. Satz: Allegretto espressivo alla romanza
Grieg: Violinsonate Nr. 2 G-Dur op. 13, 1. Satz: Lento doloroso – Allegro vivace

Concerti: Internationale Klassikstars im eigenen Wohnzimmer (DE)

Mit der Streaming-Reihe #deinconcertiabend bietet concerti ab sofort digitale Konzerterlebnisse.

Von Ninja Anderlohr-Hepp, 18. März 2020 –

Noch vor wenigen Tagen gehörte der abendliche Konzertgang zur Normalität: Die Frage war nicht, ob, sondern in welches Konzert man gehen wollte. Seit dem 13. März hat die Schließung aller öffentlichen Bühnen und Konzertsäle zur Eindämmung der Verbreitung des Corona-Virus die deutsche Kulturlandschaft in eine Schockstarre versetzt – nun müssen digitale Alternativen gefunden werden. Mit der neuen Streaming-Reihe #deinconcertiabend möchte concerti der Musik ein digitales Zuhause geben und Ihnen ein Konzerterlebnis in den heimischen vier Wänden ermöglichen.

Ab Donnerstag, den 19. März, begrüßen wir auf unseren Social Media-Kanälen jeweils um 20 Uhr (MEZ) regelmäßig Künstler aus aller Welt und laden Sie ein zum Hauskonzert. Der Konzertabend wird so zum „concerti-Abend“, und Sie können live dabei sein, wenn Künstler wie Anna Prohaska, Benedict Kloeckner oder Simon Höfele das Internet zum Klingen bringen. Dabei möchten wir auch in Erfahrung bringen, wie es den Künstlern in der aktuellen Shutdown-Situation geht: Der Verlust von Engagements stellt die Musiker vor ungewohnte Herausforderungen, viele Freischaffende müssen um ihre berufliche Existenz bangen. #deinconcertiabend soll zusammenbringen, was zusammengehört: die Musik, die Künstler und ihr Publikum.

#deinconcertiabend mit Eldbjørg Hemsing

Den Anfang macht für Sie die norwegische Geigerin Eldbjørg Hemsing, deren Album mit Werken von Edvard Grieg vor wenigen Tagen erschienen ist. Zu diesem Komponisten hat sie ein ganz besonderes Verhältnis, da Grieg über Umwege das Thema seiner berühmten Ballade op. 24 aus den Händen von Hemsings Ururgroßvater erhielt. Passenderweise dreht sich auch das Programm der ersten Ausgabe von #deinconcertiabend rund um den norwegischen Nationalkomponisten: Ausschnitte aus seinen Violinsonaten werden romantisch passend ergänzt mit Werken von Massenet und Sommerfeldt.

Die Geigerin ist gerade aus Berlin in ihre Heimatstadt Oslo zurückgekehrt und blickt mit gemischten Gefühlen auf die aktuelle Lage: „Wenn ich bedenke, dass ich in einer Zeit ohne Krieg auf europäischen Boden aufgewachsen bin, ist diese neue Realität, mit der wir konfrontiert sind, eine sehr fremde. Nichtsdestotrotz liegt mein Fokus jetzt darauf, neue Projekte voranzutreiben und zu entwickeln. Ich muss aber gleichzeitig sagen, dass ich als Musikerin, die viel auf Reisen ist und sonst nicht so viel Zeit zu Hause verbringt, nun zwei ganze Wochen am Stück daheim vor mir habe. Das fühlt sich auch irgendwie positiv an und hilft mir, guter Dinge zu bleiben. In diesen Zeiten müssen wir vielleicht noch mehr Solidarität untereinander zeigen, und Musik kann dabei wirklich etwas sein, das uns auf eine tiefere Ebene miteinander verbindet.“

Do. 19.3.2020, 20:00 Uhr
Eldbjørg Hemsing (Violine)
Sveinung Bjelland (Klavier)

Hier geht’s zum Livestream mit Eldbjørg Hemsing

Grieg: Violinsonate Nr. 1 F-Dur op. 8, 2. Satz: Allegretto quasi andantino
Grieg: Våren (Frühling) op. 33
Sommerfeldt: Sonata Saxifraga
Massenet: Meditation aus der Oper „Thaïs“
Grieg: Violinsonate Nr. 3 c-Moll op. 45, 2. Satz: Allegretto espressivo alla romanza
Grieg: Violinsonate Nr. 2 G-Dur op. 13, 1. Satz: Lento doloroso – Allegro vivace

CONCERTI review: Volksmusik ihrer Heimat (DE)

Von Roland H. Dippel, 14. März 2020 – Concerti

Rezension Eldbjørg Hemsing – Grieg: Violinsonaten

Eldbjørg Hemsing und Simon Trpčeski nehmen sich auf ihrem neuen Album der drei Violinsonaten von Edvard Grieg an.

Eldbjørg Hemsing fühlt sich dem Schaffen Griegs auch durch familiäre Wurzeln verpflichtet. Ihr Ururgroßvater Anders Nielsen Pelesteinbakken hatte Ludvig Mathias Lindeman eine Melodie vorgesungen, die Grieg in seiner Ballade für Klavier op. 24 aufgriff. Deshalb folgen Hemsings eigene Variationen „Homecoming“ über diese Melodie auf Griegs Sonaten-Trias. Der Geigerin geht es weniger um die satztechnische Meisterschaft der in verschiedenen Lebensphasen Griegs entstandenen Kammerwerke als deren reiche Kantabilität mit Bezügen zur Volksmusik ihrer Heimat. Deshalb unterliegt die Gewichtung der Klangverhältnisse einer stabilen Regelung: Sanftes Fließen dominiert, dialogische Interaktion mit Simon Trpčeski ist kaum beabsichtigt. Die kühle Schönheit dieser Annäherung macht vergessen, dass die beiden später entstandenen Sonaten ein von Griegs Zeitgenossen lebhaft diskutiertes Nationalgepräge haben.

English version

Eldbjørg Hemsing feels committed to Grieg’s work partly because of her familial roots. Her great-great grandfather Anders Nielsen Pelesteinbakken had sung a melody to Ludvig Mathias Lindeman, which Grieg took up in his Ballad for Piano op. 24. Therefore Hemsing’s own variations “Homecoming” on this melody follow Grieg’s sonata trias. 

The violinist is less interested in the technical mastery of the chamber works Grieg wrote in various phases of his life than in their rich cantabile quality with references to the folk music of her homeland. For this reason, the weighting of the tonal relationships is subject to a stable regulation: gentle flow dominates, dialogical interaction with Simon Trpčeski is hardly intended. The cool beauty of this approach makes one forget that the two sonatas written later have a nationalist touch that was vividly discussed by Grieg’s contemporaries.

SWEET SPOT Radio mit Eldbjørg Hemsing Eine Zeitreise nach Hause

12.03.2020 von Pauline Link – Sweet SPOT BR Klassik

Die Geigerin Eldbjørg Hemsing hat sich auf eine Reise in die Vergangenheit der norwegischen Musik begeben. Heraus kamen überraschende Zusammenhänge zu ihrer eigenen Familiegeschichte, die Eldbjørg dazu inspirierten, für ihr neues Album selbst zu komponieren.

Musik hat schon immer zu ihrer Familie gehört. Eldbjørg beginnt schon mit vier Jahren Geige und Fidel zu spielen und so hat es sie auch nicht verwundert, dass bei ihnen zuhause Noten an der Wand hängen. Als sie als Rising Star kurz vor dem Durchbruch steht, erzählt ihre Mutter ihr, dass dieses Notenskript eine Leihgabe der National Gallery sei und die Melodien ihres Ur-Ur-Ur-Großvaters zeige. Eine dieser Melodien habe sogar Edvard Grieg in seiner Musik verarbeitet.


Name: Eldbjørg Hemsing
Geboren: 1990 in einem winzigen Dorf in der Region Oppland in Norwegen
Instrument: Geige und Fidel
Haarfarbe: Hellblond
Verrückteste Eigenart: Liebstes Hobby und Entspannungsquelle sind Finanzen und Zahlen
Lieblingsmusik: Ella Fitzgerald – “Reaching for the moon”

Credits: Photography by Nikolaj Lund
Credits: Photography by Nikolaj Lund

Den Norwegern bedeutet Edvard Grieg genauso viel wie ihre Volksmusik. In der Region bei Bergen aufgewachsen, hat er die Melodien und Klänge in den Stuben und Dorfplätzen aufgesogen und sie in seiner Musik verarbeitet. Es steckt also ein Stück Norwegen in der Grieg‘schen Musik und die Norweger haben auch sehr konkrete Vorstellungen, wie ein Konzert mit Grieg zu klingen hat. Dieses Ideal zu erreichen hat sich Eldbjørg zur Aufgabe gemacht und ein Album eingespielt.

“Ich möchte mit dem Album zeigen, das viele bekannte Stücke, wie zum Beispiel von Grieg, einen traditionellen Hintergrund haben.”

Eldbjørg Hemsing über ihr neues Album ‘Grieg – The Violin Sonatas’

Für Eldbjørg sind die drei Violinsonaten von Grieg eine perfekte Umschreibung seines Lebens. Also wurde es ihr zur Passion und zum Herzensprojekt, diese drei Sonaten einzuspielen. Dafür hat sie sich näher mit Grieg auseinandergesetzt und festgestellt, welche Verbindung der berühmte Komponist nicht nur mit der norwegischen Musik selbst, sondern auch mit ihrer Familie hatte. Erst durch ihr Album wurde ihr die Bedeutung der Noten an der Wand ihres Elternhauses bewusst.

Wie Eldbjørg zur Komponistin wurde

Fast niemand weiß, dass diese Melodie aus dem Stück nicht von Grieg, sondern von einem ihrer Vorfahren stammt. Diese Tatsache hat Hemsing dazu bewegt, ihr erstes eigenes Werk zu komponieren: “Homecoming”. Mit diesem Stück will sie ihren Ur-Ur-Ur-Großvater ehren. Sie hat seine Melodie weitergesponnen und verändert sowie die norwegische Melancholie hineinfließen lassen. Und es sollte ein kurzes Stück sein, um es überall spielen und die Entstehungsgeschichte erzählen zu können.

Die Arbeit an diesem neuen Album weckte in Eldbjørg Hemsing wohl das Heimweh. Nach fast zehn Jahren im Ausland ist die Geigerin im vergangenen Herbst wieder zurück nach Norwegen gezogen, genauer: nach Oslo. Sie habe einfach die Sprache und die Menschen dort vermisst, erzählt sie im Gespräch mit SWEET SPOT – und das Skifahren. Schon als Kind ging es mit den Skiern zur Schule. In Berlin, ihrer letzten Heimat, war Eldbjørg ab und zu mit ihrer Freundin auf Rollski unterwegs, bereut aber nicht, zweieinhalb Jahre in der deutschen Bundeshauptstadt gelebt zu haben. Sie liebe die Stadt und die Kultur, sagt Eldbjørg.

“Besonders diese versteckten Orte, bei denen man denkt: Wie könnte hier ein Konzert stattfinden? Und dann kommen plötzlich Musiker und der Abend wird unglaublich magisch.”

Eldbjørg Hemsing über Berlin

Anscheinend war es für sie Zeit, nach Hause zu kommen. Die Noten an der Wand ihres Elternhauses haben sie auf eine ganz eigene Reise in die Geschichte der norwegischen Kultur und ihrer Familie geleitet – und schließlich auch zu ihrem ganz eigenen Homecoming.

Eldbjørg Hemsing in SWEET SPOT

Am 16. März ist Eldbjørg Hemsing im Radio bei SWEET SPOT von 21.05 bis 23.00 Uhr zu Gast. Leider nicht persönlich, aber live zugeschaltet aus Norwegen. Wegen der Corona-Krise hängt die Geigerin aktuell in ihrem Heimatland fest.

SWEET SPOT auf Instagram
Unsere Sendungen als Podcast

Eldbjørg Hemsing spielt Griegs Violinsonaten

Julia Kaiserrbb Kultur, Montag 16. 3. 2020

Julia Kaiser stellt unsere “CD der Woche” vor  

Edvard Griegs drei Violinsonaten gehören zum Repertoire jedes norwegischen Geigers. Eldbjörg Hemsing, 30 Jahre alt, ist mit ihnen aufgewachsen und hat sich auch besonders mit den Volksmusik-Motiven beschäftigt, die in Griegs Musik anklingen. Jetzt hat sie die drei Sonaten aufgenommen – und einen kleinen Schatz dazu.

Julia Kaiser hat Eldbjörg Hemsing getroffen und stellt unsere “CD der Woche” vor.

Edvard Grieg: Sonaten für Violine & Klavier Nr. 1-3
Eldbjørg Hemsing, Violine
Simon Trpčeski, Klavier

Label: BIS, 2020

Review Vårt Land: I sansingenes rike (NO)

Fiolinisten Eldbjørg Hemsing er for anledningen kledd i en slags huldrehabitt, sikkert ikke bevisst. Men det er jo nettopp denne mytiske fornemmelsen du får av tonene i hennes nye innspilling av Griegs sonater.

Av Olav Egil Aune – Vårt Land

Vi liker å ha Grieg på vår måte, her oppe i røysa. Fiolinisten Eldbjørg Hemsing gjør det på sin.

Jeg har hørt mange kantete og spretne gråsteinstolkninger av Griegs musikk, hvor poesi og dypere følelser forsvinner ut baktrappa. Grieg dro til fjells, kanskje er det derfor vi tror på det «harde», når vi gjør det. Stein er vakkert, men vakrere er det når en organisme vokser ut av jorda og inn i toner, der de er tilgjengelige – slik skjer det når Eldbjørg Hemsing og hennes makedoniske makker, verdenspianisten Simon Trpceski, leter etter hjertet i Griegs tre fiolinsonater. Det er mildt, det gløder, høy temperatur og stor nysgjerrighet, det springer, det er luftig, det er et spill som ikke bare knytter seg til den norske naturen, men til livene våre i den.

Les hele artikkelen

Review in Klassekampen: På hjemlige trakter (NO)

MED VERDEN SOM SCENE: Men det er i Valdres at Eldbjørg Hemsing har sitt feste

Egil Baumann – Klassekampen – Mandag, 9. mars 2020 (Print edition)

Eldbjørg Hemsing valgt sitt repertoar med omhu på sine utgivelser på det svenske selskapet BIS. Først ute var Hjalmar Borgstrøms fiolinkonsert satt opp imot Sjostakovitsj’ første. Så fulgte Dvoráks fiolinkonsert koplet med Josef Suks Fantasi for fiolin og orkester. Deretter kom to konserter av Tan Dun der konserten «Fire Ritual» var skrevet til henne. Er det en slags tråd her? Går det an å presse dette valget av repertoar inn i en slags nasjonalromantisk ramme, litt sleivete sagt? Altså musikk som på en
eller annen måte framhever det nasjonale? Eller faller jeg da for Hemsings framstilling av seg selv som en forsinket nasjonalromantiker.

Hun vektlegger i hvert fall Valdres og skriver fi nt på denne nye plata om da tippoldefaren hennes møtte Ludvig Mathias Lindeman ute på en av sine mange turer for å notere ned norsk folkemusikk. Og den folketonen Lindeman skrev ned var den melodien Grieg seinere brukte i et av
sine fl otteste verker, Balladen for klaver.

Uansett, Hemsing er opptatt av å vise hvor hun kommer fra og at hun har sine musikalske forbilder i en musikalsk tradisjon der folkemusikken
står sentralt. Og det ut fra et syn, slik jeg forstår henne, om at folkemusikken er den musikken der nasjonen kommer til klanglig uttrykk. Men som Grieg sa, folkemusikken må bearbeides. I dag er det ingen som ville finne på å si noe sånt, selv om praksisen muligens er den samme.
Eller sagt annerledes: Det er ikke lenger noen problemstilling å gjøre forskjell på kunstmusikk og folkemusikk. Grensene er uansett fl ytende. Og Hemsing har kommet hjem. Til Grieg og hans tre fiolinsonater. Men jeg skal ikke plassere Hemsing utelukkende i Valdres (hun er oppvokst i Aurdal, litt sør for Fagernes). Hun har åpenbart sitt feste her, men er tydeligvis hjemmevant overalt. Jeg vet ikke hvorfor jeg skriver så mye om dette, men Eldbjørg Hemsing har jo tross alt profilert seg, eller blitt profilert, som en lokal musiker med verden som scene. Noen vil sikkert si at gjennom musikken kan musikere møtes i et fellesskap uansett bakgrunn. La oss håpe de har rett.

Men til verket, eller til verkene. Hemsing spiller flott. Og vakkert med en fin tone. Hun legger nok opp til å gjøre Grieg vakker. Det er lite å si på spillet hennes. Men jeg får en fornemmelse av at hun ikke ønsker å gjøre Grieg litt stygg, eller for å være litt ufin: levende. Hun og pianist Trpčeski er flinke til å tyde forskjellene når det gjelder dynamikk og kontraster og tempi. Det lyriske blir veldig lyrisk, og det låter helt enestående. Det dramatiske,
derimot, spilles ikke helt ut. Som i åpningen av den tredje sonaten, en av Griegs mest stramt utformede og strenge komposisjoner og et av hovedverkene i norsk musikkhistorie. Er dette «Song of Norway» enda én gang? Jeg tror ikke det. Det er vel bare det at denne musikken lover så mye at det er vanskelig å realisere det som litt tåpelig kan kalles notebildets
intensjon. Eller ta den andre sonaten, kalt den nasjonale. Her trekker Grieg inn stilisert folkemusikk. Hvorfor ikke spille litt røffere? Eller skal det nettopp være stilisert? Hvor er Veslefrikk med fela? Mulig jeg er urettferdig nå. Men, for å gripe tilbake til åpningen, så jeg tror det er en nasjonalromantisk ramme her. Og å gå ut av denne ramma er vanskelig.
Men helt til slutt: I sin egen «Homecoming», temaet Grieg bruker i Balladen, spiller hun så det gnistrer.

Feature: Gramophone Magazine – The Listening Room

GRAMOPHONE MAGAZINE – The Listening Room: Episode 92 (03.03.20)

James Jolly’s latest playlist includes a quartet of concertos – Grieg from Eldbjørg Hemsing and Simon Trpceski, Chopin from Benjamin Grosvenor, Mozart from Charles Richard-Hamelin, Tjeknavorian Snr from Tjeknavorian Jnr, and Adès from Kirill Gerstein plus Lili Boulanger songs with Cyrille Dubois, and Walton sung by Carolyn Sampson – plus pre-release tracks by Matthias Goerne and Jan Lisiecki, Seong-Jin Cho, and the Czech Philharmonic

A bumper concerto playlist this week, with the piano dominating. Thomas Adès’s Piano Concerto is played by Kirill Gerstein and with the composer conducting the Boston Symphony this is a major addition to the repertoire – a bold, dramatic and showy concerto that sounds somehow both Romantic and wonderfully modern.

A more traditional piano concerto comes courtesy of Mozart – his delicious E flat work, K482, with its wonderful finale. Charles Richard-Hamelin is the stylish soloist and Jonathan Cohen draws some flavoursome playing from Les Violons du Roi.

A new violin concerto comes from Loris Tjeknavorian, a prolific conductor when I was first becoming interested in recordings, and clearly also a composer with a distinctive voice, here infused with the atmosphere of Iran where he now lives. And to play it, his highly accomplished son, Emmanuel, who has a slew of awards to his name.

Our current Recording of the Month is Benjamin Grosvenor’s outstanding album of the two Chopin piano concertos with Elim Chan conducting the Royal Scottish National Orchestra. As Harriet Smith wrote ‘On every hearing new details seem to emerge – the most delicate trilling here, a wonderful snippet of clarinet theme there – but always with a sense of storytelling, Chopin’s ever-shifting moods lustrously caught.’ It’s a wonderful recording and offers up new perceptions on every listening.
I’ve pounced on a new recording of songs by Nadia and Lili Boulanger from a French tenor whose voice I adore, Cyrille Dubois. Do explore the remainder of the album; it’s terrific. And from another favourite singer, the soprano Carolyn Sampson, I’ve a trio of Walton songs drawn from Façade, Joseph Middleton the attentive partner at the piano.

Eric Lu, winner of the last Leeds Piano Competition, has just released his first debut solo album – I’ve included Schumann strange Ghost Variations, the programme’s culmination, for this week’s playlist.

Another impressive release comes from BIS – the three Grieg violin sonatas with Eldbjørg Hemsing and Simon Trpčeski forming a really impressive musical partnership.

Listen on Apple Music

WDR Feature: Volksmelodien in Griegs Violinsonaten (DE)

Julia Kaiser WDR 3 TonArt

Immer wieder hat Edvard Grieg seine norwegische Heimat in seinen Kompositionen verewigt. Julia Kaiser spricht mit Geigerin Eldbjörg Hemsing über die Spuren, die sie in seinen Violinsonaten hinterlassen hat.

Klick Klack feature: Tan Dun’s ‘Fire Ritual’ premiere with Tan Dun and Oslo Philharmonic

Mit Martin Grubinger in Nürnberg / Klick Klack – BR Klassik (3. März 2020)

In Nürnberg spielt Martin Grubinger zusammen mit seinem Percussive Planet Ensemble ein ganz neues Programm. Außerdem in dieser KlickKlack-Ausgabe: der isländische Pianist Víkingur Ólafsson, der chinesische Komponist Tan Dun, die norwegische Geigerin Eldbjørg Hemsing und der Schweizer Tenor Mauro Peter.

Watch full episode – Mit Martin Grubinger in Nürnberg

Ein Bläserensemble ist im Publikum platziert, während sich der Rest des Orchesters auf der Bühne befindet. Auch die Solistin holt erst zaghaft ihre Geige heraus, spielt die ersten zarten Töne zwischen den Zuhörern – und bewegt sich dann langsam, spielend, auf die Bühne. Der chinesische Komponist und UNESCO-Sonderbotschafter Tan Dun hat dieses Konzert mit dem Titel “Fire Ritual – For Victims of War” für die Geigerin Eldbjørg Hemsing geschrieben. Das Werk ist von zeremonieller chinesischer Hofmusik inspiriert, bei der einige Musiker auf der Bühne und andere vom Publikum umringt spielen. “Wie Schamanen, die versuchen die Menschen durch einen besonderen Klang zu erreichen”, sagt Tan Dun. “Fire Ritual” ist ein Memorial für die Opfer von Kriegen.

“Ich möchte mit dieser Musik an die vielen unschuldigen Opfer so vieler Kriege erinnern.”

Der Komponist Tan Dun

Tan Dun und die norwegische Geigerin Eldbjørg Hemsing lernten sich 2010 während der Shanghai World Expo kennen, hier führte Hemsing Tan Duns “Love Concerto” auf. “Wir beide haben eine Art volksmusikalischen Background”, sagt Eldbjørg Hemsing. Diese starke Beziehung zu den Wurzeln der musikalischen Tradition ihrer Herkunftsländer ist etwas, das die beiden seitdem verbindet. “Fire Ritual” ist ein weiteres Ergebnis dieser fruchtbaren Zusammenarbeit.

Hier geht es darum, Gefühle zu entwickeln und versuchen, sie zu vermitteln – wie der Klang aus der Tiefe der Seele kommt.

Norwegische Geigerin Eldbjørg Hemsing
KlickKlack Trailer

Rondo Magazin feature: Mit Fjord und Fiedel (DE)

Rondo - Das Klassik & Jazz Magazin

Jesper Klein / Rondo – Das Klassik & Jazz Magazin (29. Februar — 06. März 2020)

Eine Kulisse, wie man sie schöner nicht malen könnte! Glitzernder Schnee, strahlend blauer Himmel, eine traumhafte Aussicht, nachts ein klarer Sternenhimmel. Das Hemsing Festival, zu dem die Schwestern Ragnhild und Eldbjørg Hemsing ins norwegische Aurdal einladen, spielt rein landschaftlich in der Festival-Champions-League. Mindestens!

Vom 19. bis 23. Februar kamen hier befreundete Künstler zusammen, um an besonderen Orten intime Kammermusik zu spielen. Etwa in der Kirche in Aurdal, der Bergkirche unweit des kleinen Skigebiets oder dem gemütlichen Festivalhotel Nythun, ruhig in den Bergen oberhalb des Tals gelegen. Drei Stunden braucht man mit dem (winterfesten) Auto vom Osloer Flughafen hierher. Für Ragnhild und Eldbjørg Hemsing bedeutet das Festival: nach Hause kommen. Hier in Valdres wuchsen die Schwestern auf, hier verinnerlichte Ragnhild neben der klassischen Geigenausbildung auch die mündlich tradierten, von Dorf zu Dorf verschiedenen Melodien auf der Hardangerfiedel, die auch beim Festival nicht fehlen dürfen. Genauso natürlich wie die Musik des Nationalkomponisten Edward Grieg.

Thematisch kreist das Programm der neunzehn Konzerte, etwas allgemeiner gehalten, um die Themen Freiheit und Transformation. Das betrifft witzigerweise auch den sogenannten „Rakfisk“, unter dem man bis zu eineinhalb Jahre fermentierte Forellen versteht, die hier als Spezialität gelten. Und so gelingt es dem Hemsing Festival, Klassik und Kulinarik zusammenzubringen. Ob beim Frühstückskonzert mit Rachmaninow oder dem abendlichen Vier-Gänge-Menü mit musikalischen Häppchen von Chopin bis Ravel. Um dem Alltag zu entkommen, bietet dieses familiäre und freundliche Festival genau den richtigen Zufluchtsort. Und für den ärgerlichen Fall, dass man doch in dieser Idylle einschneien und nicht zurück nach Deutschland kommen sollte, trotz „mildem“ Winter in Norwegen durchaus denkbar, gibt es eine einfache Lösung: Man bleibt einfach dort. Alle Probleme gelöst.

Fotos innen: Nikolaj Lund, Fotos außen: Jesper Klein, Foto Festivalhotel: Hasko Witte

Radio feature: Das Hemsing-Festival: Klassik im malerischen Norwegen

Von Julia Kaiser / SWR 2 – SWR2 Treffpunkt Klassik

Das Hemsing Festival im norwegischen Aurdal steht im Beethovenjahr unter dem Motto „Freiheit und Veränderung“. Vom 19. bis 23. Februar gab es hier – drei Stunden Autofahrt westlich von Oslo – Kammermusik-Konzerte, umgeben von 1000 Meter hohen Felsen in gemütlicher Atmosphäre. Julia Kaiser hat sich auf den Weg in die verschneiten Berge gemacht.

SWR 2 – Treffpunkt Klassik


Review: Trolle und Steinbrecherpflanzen by Dreh Punkt Kultur (Stiftung Mozarteum, February 25th)

Norwegische Geigerin Eldbjørg Hemsing und franzözische Pianist Julien Quentin - Konzert in der Stiftung Mozarteum

Review by Gottfried Franz Kasparek for Dreh Punkt Kultur /Stiftung Mozarteum (Dienstag 25. Februar 2020)

Die junge norwegische Geigerin Eldbjørg Hemsing und der französische Pianist Julien Quentin präsentierten am Dienstag (25.2.) das Programm Sound of Norway“ rund um Edvard Grieg. Mit Vorbildern, Freunden, Erben Griegs – ein nicht nur nordisches Konzert.

Der erste Teil des Konzerts war freilich kein Duo-, sondern ein Soloprogramm von Eldbjørg Hemsing, die zunächst eine kleine, feine Reise durch die Musik ihrer Heimat antrat. Der Einfluss norwegischer Volksmusik, insbesondere der für die faszinierende Hardangerfiedel seit dem 17. Jahrhundert entstandenen, ist diesen Geigenstücken deutlich anzumerken.

Weniger in Ole Bulls hochromantischem Sonntag der Sennerin, sozusagen der heimlichen Nationalhymne. Eldbjørg Hemsing spielt das Stück des legendären Geigers und Grieg-Förderers mit ebenso herzerfrischend blühendem Ton wie den anrührenden Letzten Frühling Edvard Griegs. Dagegen sind die Werke von Komponisten des 20. Jahrhunderts zwar im Grunde spätromantisch, aber mit jener eigentümlichen Bitonalität und vertrackten Mehrstimmigkeit angereichert, für die das Volksinstrument steht, natürlich auch mit dem mitreißenden Schwung der Tanzmusik. Bjarne Brustads Märchensuite führt mit Animo in die Welt der Trolle und Feen. Øistein Sommerfeldts Sonata Saxifraga führt das Leben von Steinbrecherpflanzen in den Bergeshöhen farbenreich durch die Jahreszeiten. Stücke, welche auch die Virtuosität der Interpretin fordern, die aber ganz selbstverständlich da ist.

Mit zwei Sätzen von J. S. Bach – Corrente und Sarabande aus der zweiten Partita für Violine solo – und der von Eugénè Ysaÿe dem Kollegen George Enescu gewidmeten d-Moll-Solosonate wurde das Programm sozusagen europäisch. Eldbjørg Hemsing spielt diese Höhepunkte der Violin-Sololiteratur mit großer Natürlichkeit und gleichzeitig klanglicher Raffinesse. Auf einer Guadagnini-Violine von 1754, die wohl auch in den Händen Ysaÿes gewesen ist, wie Frau Hemsing erzählt. Denn sie moderiert auch, mit Geist und Charme, in bestem Englisch. Nach der Pause zwischen zwei Sonaten noch ein stimmungsvolles Solo. Homecoming heißt es und ist die erste und bisher einzige Komposition von Eldbjørg Hemsing. Denn ihr Ur-Ur-Großvater hat Edvard Grieg einst eine schwermütige Volksmelodie vorgesungen, die innerhalb der Familie tradiert wurde und nun von der Nachfahrin durchaus romantisch klangvoll verarbeitet wurde. Grieg verwendete die Melodie übrigens in seiner Klavier-Ballade op. 24.

Die beiden Sonaten bringen die Bekanntschaft mit Julien Quentin, der ein fabelhaft mitatmender, aber auch differenziert mitgestaltender Klavierpartner ist. Zunächst die zweite Klaviersonate von Johannes Brahms, geschrieben am Schweizer Thunersee und ein Meisterstück zwischen altersweise harmonischer Kunst und von der Landschaft und einer späten Liebe inspirierter, sehnsuchtsvoller Melodik ausgewogen. Warum Brahms? Er war mit Grieg befreundet und schätzte die Musik des Kollegen hoch. Grieg wiederum betrachtete den zehn Jahre ältern Brahms als bedeutendes Vorbild, obwohl seine Violinsonaten schon allein wegen der folkloristischen Färbung ganz anderen Charakter haben. Die dritte in c-Moll ist eine gefühlsintensive und melodienselige Klangreise, in der schöne Wehmut oft mit herb aufjauchzender Tanzlaune hart kontrastiert. All dies kann man nicht souveräner und technisch perfekter, vor allem aber nicht mitteilsamer und direkt anspringend vermitteln als Eldbjørg Hemsing und Julien Quentin. Der jubelnde Applaus bewirkte zwei Zugaben: Jules Massenets elegische Meditation aus der Oper Thaïs und als stimmigen Schluss den spielerischen zweiten Satz aus der ersten Grieg-Sonate.

Review: GRIEG VIOLINSONATEN by Online Merker (DE)

CD GRIEG VIOLINSONATEN – Eldbjørg Hemsing, Simon Trpčeski; BIS

Eldbjørg Hemsing, Simon Trpčeski Grieg: The Violin Sonatas BIS, VÖ 6.3. 2020 Edvard Grieg: Sonate Nr. 1in F-Dur, Op. 8 Sonate Nr.2 in G-Dur, Op. 13 Sonate Nr. 3 in C-Moll, Op. 45
Eldbjørg Hemsing: Homecoming (2019)

Eldbjørg Hemsing: Ahnenforschung mit Edvard Grieg Auf ihrem neuen Album, das am 6.3.2020 bei BIS erscheint, folgt Eldbjørg den Spuren ihres Ururgroßvaters, der einst Edvard Grieg zu einem seiner bekanntesten Werke inspirierte.

Wer wie Eldbjørg Hemsing zu den renommiertesten Botschafterinnen der norwegischen Musikkultur gehört, kommt an Edvard Grieg nicht vorbei – als Leitfigur der norwegischen Romantik ist der Komponist noch heute zentral für das musikalische Selbstverständnis des Landes. Dass Hemsing für ihr kommendes Album Grieg-Sonaten einspielte, hat jedoch auch einen weitaus persönlicheren, biografischen Hintergrund. 1848 reiste Griegs Assistent Ludvig Mathias Lindeman durch Norwegen, um für seinen Arbeitgeber besonders schöne und interessante Volksmelodien zu recherchieren. In Valdres, dem Heimattal der Hemsing-Familie, traf er dabei auf Anders Nielsen Pelesteinbakken, Eldbjørg Hemsings Ururgroßvater. Dieser wies Lindeman auf ein Melodiefragment hin, das Grieg schließlich scheinbar so inspirierte, dass er es zum Thema der berühmten Ballade (Op. 24) machte.

Gute 170 Jahre später präsentiert nun Eldbjørg Hemsing ihre Interpretation von Griegs drei Sonaten für Geige und Klavier. Die Werke gelten als repräsentativ für verschiedene Schaffensphasen Griegs und entstanden über einen Zeitraum von über zwanzig Jahren. Besonders in der zweiten Sonate eröffnet sich dem Hörer Griegs Anliegen, die nationale Klangkultur seines Heimatlandes musikalisch abzubilden, u.a. durch an Bauerntänze angelehnte Sequenzen –, ideales Material für Eldbjørg Hemsing, die sich seit langem leidenschaftlich für den Erhalt der folkloristischen Musiktradition Norwegens einsetzt. Auch auf vergangenen Veröffentlichungen wählte Hemsing deshalb Komponisten wie Antonín Dvořák und Hjalmar Borgström, die entweder starke Bande zu Norwegen oder zur Volksmusik ihrer Heimatkultur pflegten. Wer also könnte eine geeignetere und authentischere GriegInterpretin sein als Hemsing? Den Grieg-Sonaten zur Seite gestellt hat die Violinistin die Eigenkomposition „Homecoming“, die auf einer Volksmelodie aus Valdres basiert –, auch als Entsprechung dafür, welch persönlichen Stellenwert die neue Einspielung für sie einnimmt. Mit dem Pianisten Simon Trpčeski holte sich Hemsing darüber hinaus einen starken musikalischen Partner ins Boot, seines Zeichens Nationalkünstler seiner Heimat Mazedoniens und ebenfalls für sein Interesse an traditioneller Volksmusik bekannt.

Written by: Online Merker

Die norwegische Geigerin Eldbjørg Hemsing und der mazedonische Pianist Simon Trpčeski nehmen sich auf ihrem neuen Album der drei Violinsonaten von Edvard Grieg an. In einem Zeitraum von über 20 Jahren (1865-1886) entstanden, repräsentieren diese Duosonaten unterschiedliche Schaffensperioden und künstlerische Aspekte des Komponisten. Die frühe Sonate in F-Dur des 22-jährigen Grieg wurde vom Kollegen Niels W. Gade zwar gelobt, allerdings fehlen der Musik noch jenes Wissen um die tiefsten Aspekte der Seele und jene individuell charakterisierten polaren Klangwelten, die den späten Grieg auszeichnen. Die Musik scheint direkt einer nordischen Landschaft entsprungen. Dieser unbeschwert, melodisch frische Spaziergang über Wiesen und Felder, von Blume zu Blume, erzielt in der lebendigen Wiedergabe durch Hemsing/Trpčeski eine Wirkung wie ein durchkomponiertes Lieder- und Balladenalbum ohne Gesang. Positiv fällt sofort die Augenhöhe in der Ausdruckskraft der beiden Solisten auf. Der passionierte Zugriff und das glasklare Spiel des Pianisten tragen maßgeblich dazu bei, dass sich die Geigerin in ihrem Spiel wie der sprichwörtliche Fisch im Wasser bewegen kann. Das stimmungsvolle überschwängliche bis verträumte Allegro molto vivace gibt Gelegenheit, virtuos loszulegen, aber auch empfindsam der romantischen Grundanlage des Werks freien Raum zu lassen.

Die Sonate in G-Dur wurde im Sommer 1867 geschrieben. Ob sie eine Liebeserklärung an Griegs Frau Nina Hagerup war oder generell als ein Hymnus auf die Hochzeitsfeiern des ländlichen Norwegens gehört werden soll, sei dahingestellt. Folklore und Tänze dominieren jedenfalls diese Sonate, was den berühmt berüchtigten Wiener Kritiker Eduard Hanslick dazu verleitete, Grieg als „Mendelssohn im Robbenfell“ zu bezeichnen. Grieg wählte einen bekannten Volkstanz namens Springdans als Modell für den ersten und den letzten Satz, dazwischen gibt es melancholischere Seiten zu erkunden. Norwegen stand damals unter dänischer Herrschaft und das nationale Element in der Musik zu pflegen, war ein in Europa weit verbreitetes Phänomen. Dennoch erzählt Griegs Werk pointiert überdies von den Einflüssen, die Beethoven und Schumann offenbar auf sein Schaffen bewirkt haben. 

Was zudem auffällt, ist die enorme kompositorische  Entwicklung, die Grieg in den beiden Jahren seit dem Erstling durchlebt hat. Wesentlich komplexer, differenzierter in der Atmosphäre und den lautmalerisch entwickelten Stimmungen, folgen auch die beiden Interpreten voller Elan dieser kurvigen Spur. Faszinierend ist das traumwandlerische Miteinander von Eldbjørg Hemsing und Simon Trpčeski in Dynamik und Tempo, das Ballabgeben und -aufnehmen, das kunstreiche Dribbeln, die gestische Lebendigkeit ihrer Interaktion.

1886, als höchst erfolgreicher Komponist, Pianist und Dirigent, setzte sich Grieg noch einmal mit dieser kammermusikalischen Form auseinander. Inspiriert von der jungen italienischen Geigerin Teresina Tua, entstand die reifste und interessanteste der drei Sonaten, diesmal in c-Moll. Wiederum ist die rhythmische Kraft des Spiels, die Eleganz und Verinnerlichung des Tons zu konstatieren. Letztlich aber sind vor allem die zahllosen hier farblich dunkleren Abschattierungen zu bewundern, die die beiden Solisten voller Finesse aus den Noten zeichnen. Trotz des intimen, in keiner Faser aufdringlichen Duktus’ der Sonate stellen sich verblüffende orchestrale Effekte ein.

Wer diese meisterlichen kammermusikalischen Edelsteine noch nicht kennt, kann mit diesen magisch schönen Interpretationen sein Glück versuchen.

Written by: Dr. Ingobert Waltenberger, Online Merker

Grieg Recording praised by Süddeutsche Zeitung (DE)

Eldbjørg Hemsing’s new recording release Grieg Violin Sonatas together with the acclaimed Macedonian pianist Simon Trčeski on BIS Records received a praising review by Harald Eggebrecht in the Süddeutsche Zeitung´s Klassikkolumne.

“The violin tone of the young Norwegian Eldbjørg Hemsing has something spacious, immediate, unseen, nothing pretentious about it. This goes wonderfully with the three violin sonatas by Edvard Grieg. Hemsing and her piano partner Simon Trčeski do not doubt for a second the quality, intensity, imagination and touching beauty of this music, which is pulsating with a sense of landscape, natural sensations and passion. One can really say that [Eldbjørg] plays so brilliantly and convincingly in her “mother tongue” that it must captivate everyone. The violinist’s joy in inventing music is demonstrated by her fine variations on a folk tune.”

Read full Klassikkolumne from January 20th 2020

Grieg Violin Sonatas will be available exclusively on Apple Music from February 21st 2020. The album will be released globally from March 6th 2020 on all streaming platforms as well as in physical format in your closest CD shop.